1000只澳洲国宝葬身火海:动物灭绝的速度,远比你想象的快
来源: 世界华人周刊 海外观察第一站  日期:2019-12-01 20:26:37  点击:131  属于:海外观察

“别抱树了,快跑!”深陷森林大火,考拉们只知道继续爬树,别的,什么也做不了。

 

抱着桉树叶睡觉的考拉

 

 

 

起初,只是一场火。

 

当地时间10月9日,澳大利亚新南威尔士州北部发生森林大火。和入冬的北半球相反,位于南半球的澳大利亚正在入夏。

 

澳大利亚的夏季一向伴随干旱与高温,山火并不罕见。

 

11月2日,大火已烧毁逾2500公顷的土地,麦考瑞港附近的考拉繁殖地成为重灾区。

 

野生动物救助人员在一片狼藉的山林中发现很多被烧死的考拉尸体,呈黑色碳状,极其凄惨。

 

专家预测,大火或已导致超过350只考拉丧生。11月24日,火势还在蔓延,这一数字已达到1000只。

 

数百只考拉深陷森林大火中(来源:BBC)

 

在大火中被烧伤无法动弹的考拉

 

被送往医院接受救治的考拉

 

麦夸里港考拉医院院长表示,发生大火时,考拉会爬到树顶上,蜷缩成一个小球。但即使考拉可以躲避过大火,它们从烧毁的树干上爬下来时,也会烧伤爪子,导致无法正常爬行。

 

一名消防员说,火场穿过考拉栖息地,它们几乎不可能脱险,“袋鼠、鹿能逃,因为它们会跑,但考拉真的不行。”

 

 

 

考拉,又名树袋熊,是澳大利亚的国宝,性情温顺,憨态可掬,但特别挑食。

 

它仅以采食澳大利亚的桉树叶为生,700多种桉树中,也只吃其中的12种。桉叶汁多味香,含有桉树脑和水茴香萜,因此,考拉的身上总是散发着一种馥郁清香的桉叶香味。

 

考拉特别喜欢吃玫瑰桉树、甘露桉树和斑桉树上的叶子

 

刚出生的考拉没有牙,小考拉靠吃妈妈的便便长大(母考拉会从盲肠中排出一种软质食物,喂养小考拉)

 

都说考拉是最幸福的动物,一天24小时,它有18~22个小时在呼呼大睡。但其实是在消化桉树叶的毒性。

 

桉树叶含纤维特别高、营养却特别低,还有毒,人类用它提炼驱虫剂、空气消毒剂。

 

人们为受伤的考拉包扎 摄影:Joel Sartore

 

低调生存的小萌物,成为此次森林大火中遭受伤害最严重的动物。

 

塔斯马尼亚大学的Chris Johnson教授却说:“与其担心大火,不如担心人类活动对它们的影响……”

 

考拉在桉树上睡觉,它怎么能感知周围的危险呢?

 

200年前,欧洲人刚刚移居澳大利亚。那时,澳洲东海岸2500公里长的桉树分布区,有1000万只考拉自由自在地生活。但它们的皮毛太华贵了,仅1919年,猎杀考拉数量就达百万只;1927年昆士兰州最后一个狩猎开放季过后,曾经的千万只考拉仅余十万只。

 

接下来的半个世纪考拉虽然数量缓慢回升,但城市化进程侵吞栖息地,高速公路和家犬都给考拉造成威胁——1990年澳洲尚有43万只考拉,后来数量骤降至4.4万只(环保倡导团体提供)。

 

18世纪与21世纪桉林对比图

 

根据澳大利亚官方较为权威的统计数据,2016年,全澳洲的考拉数量为32.9万只。由于人类的活动,考拉的数量整体下降了24%,但总数也超过了25万只。

 

不知环保组织和官方数据为何相差如此之大,但即使是面对25万的数字,我们也依旧乐观不起来。

 

 

 

就在一只只考拉被成功救助、科学界正讨论如何控制人类行动之时,北半球却上演着痛苦的离别,不,是永别。 

 

据英国《每日邮报》11月23日报道,继今年5月27日马来西亚最后一只雄性苏门答腊犀牛Tam逝世后,当地的最后一只雌性苏门答腊犀牛Iman也因癌症于当天去世。

 

苏门答腊犀牛是犀牛属中体型最小的,也是当今世界仅存的双角犀牛,曾广布亚洲各地,后迁移至印度周围。

 

马来西亚苏门答腊犀牛

 

马来西亚当局一直在努力。不仅设法使她恢复健康,还渴望能够尽力繁殖该物种。自2011年以来,马来西亚试图通过体外受精由人工繁殖该物种,但始终没有成功。

 

不幸不仅发生在马来西亚。如今,全球范围内野生苏门答腊犀牛都已近乎绝种。目前全球仅剩约30至80头,大多栖息在苏门答腊和印度尼西亚所管辖的婆罗洲地区。

 

国际犀牛基金会强调,由于栖息地的丧失以及偷猎,导致物种的个体间被隔离,这让它们很难得到繁殖,可能将在几十年内灭绝。

 

苏门答腊犀牛还有未来吗?

 

 

 

人类随便煽动两下欲望的翅膀,不知哪种动物就跟着遭殃。

 

你喜欢吃薯片吗?喜欢吃巧克力吗?吃过方便面吗?只要你吃过下图中的任意一样,你就是造成红毛猩猩数量骤减的帮凶。

 

超市中所见到的一半以上的食品都含有棕榈油。图片来源:wordpress.com

 

红毛猩猩、大猩猩及黑猩猩常常一起被称为“人类最直系的亲属”。

 

目前世界上已知有3种红毛猩猩,即婆罗洲猩猩(Pongo pygmaeus)、苏门达腊猩猩(P. abelii),以及2017年才得以确立的达巴奴里猩猩(P. tapanuliensis)。

 

看下面的图,你能分清吗?

 

婆罗洲猩猩、苏门答腊猩猩和达巴奴里猩猩的雄性个体(从左至右)面部比较。图片:Eric Kilby,Aiwok,Tim Laman / wikimedia

 

超市商品形态各异,怎么会和猩猩扯上关系?因为一种油,棕榈油。棕榈油的稳定性较高,可以承受长时间的高温,且久炸不变色。

 

目前,棕榈油是世界上生产量、消费量和国际贸易量最大的植物油品种,每公顷土地的棕榈油产量多达4吨,即每亩出油500多斤。大多数棕榈种植园都是由热带雨林直接开发而来,相比于传统农业用地,成本低很多。

 

国际市场上对棕榈油需求量的增长,又促使东南亚很多棕榈油生产公司不断砍伐雨林。砍伐之后,人们采用火烧的方式清理地面以种植棕榈树。

 

大火中开垦的棕榈种植园。图片:blogspot.hk

 

火+森林,是不是觉得特别眼熟?

 

对,这就是今年威胁考拉的套路,唯一的不同,这里的火是人类亲手放的,红毛猩猩的结局是人类一手造成的。

 

一部分红毛猩猩在森林大火中丧生;而火灾造成雨林的大量消失,会让红毛猩猩失去赖以生存的家园。

 

红毛猩猩小时候有着圆圆的眼睛、萌萌的脸

 

据估计,苏门答腊猩猩的数量正在快速减少,现有的种群数量已无法维持。照此趋势,其种群数量将在三代期间减少超过80%。

 

 

 

买卖就是杀戮,无论是烧毁动物栖息地,还是直接让动物为人类欲望买单。 

 

2019年11月28日,广西崇左边境检查站查获一批无合法手续、涉嫌走私入境的穿山甲鳞甲,重达75公斤,共计26500多片。

 

穿山甲最喜欢吃吃吃,每年能吃掉大约7000万只昆虫,大部分是蚂蚁

 

穿山甲被称为“食蚁兽”,是一种性情温和的动物,爪子毫无杀伤力,只适合挖洞。遇到危险时,它会卷成球状,以鳞片作盔甲,保护自己像桃茸般的柔软腹部。这样防御狮子很有效,但掠食者若是人类,这大概是最糟的对策,因为人类可以徒手把穿山甲抱起。

 

刚出生的小穿山甲,身上鳞片很柔软

 

穿山甲妈妈卷成球状保护腹部和小宝宝

 

在2014年,世界自然保护联盟(IUCN)濒危物种红色名录的最新数据显示,穿山甲的所有8个物种,现在都面临灭绝的威胁。

 

央视节目截图

 

非洲、东南亚和印度已经成为穿山甲全球非法贸易的源头。西非和中非居民把穿山甲当作野味食用,而在越南和中国,有些人会把穿山甲肉视为珍馐。

 

不过,让这种动物大量消失的,还是对鳞片的需求。中国是穿山甲鳞片的最大消费国。

 

不少人相信,穿山甲的鳞片能帮助自己打通身体的某些通道,甚至通乳。在亚洲的药材市场,穿山甲鳞片是非常常见的药材。 

 

但其实,它的成分跟人类和其他哺乳动物指甲的成分相同,并无特殊之处。用指甲来打通身体、尤其是打通乳腺,何其愚蠢。

  

享受没有人类侵袭的穿山甲母子

 

国际爱护动物基金会(IFAW)将每年2月份的第三个星期六列为世界穿山甲日,旨在让公众意识到穿山甲所面临的困境,同时呼吁停止世界范围内对穿山甲的捕杀行为,保护穿山甲免于灭绝。

 

只要我们一起,不买、不吃、不用穿山甲制品,穿山甲,就还有生的机会。

 

 

 

2019年7月18日,世界自然保护联盟将超过7000种动物、鱼类和植物列入濒危物种“红色名录”,并警告人类对大自然的破坏,正造成物种以“前所未有”的速度濒临灭绝。

 

从热带雨林树冠到深海底,如今灵长类动物、魟鱼、鱼类和树木都有代表性物种列为“极危”。

 

IUCN目前追踪全球超过10.5万种生物,其中约28000种濒临灭绝。

 

纪录片《竞速灭绝》就讲诉了海洋真实的现状。

 

“也许没什么比鲨鱼的处境更能说明海洋的现状。它比恐龙诞生得早,曾躲过四次大灭绝。但在人类生存于地球的这一代,它们的总数灭亡了90%。” 

 

《竞速灭绝》海报

 

拍摄团队潜伏进中国的一家高级餐厅,发现想吃鲸鱼肉简直太容易了。服务生还夸赞他们“品味独特”。

 

不仅如此,整条街都在卖濒危动物制品:玳瑁海龟、象牙雕塑、鱼翅……

 

据统计,随着中国对鱼翅需求的暴增,每天有25万条鲨鱼因鱼翅贸易被捕获。 

 

每年大约有7300万的鲨鱼因为“人们想取其鱼翅”而被杀害

 

所幸,纪录片播出之后,高级餐厅已停业,不再售卖任何一种海洋生物。

 

 

 

贪婪与残忍,让人类已经成为全世界动物的共同天敌。

 

但只有这两个关键词吗?

 

这个世界,还有很多努力改变现状的人类:

 

那些营救考拉的消防员和普通市民;

坚持8年让犀牛人工繁殖的马来西亚政府;

冒着生命危险拍下环保纪录片的制作团队;

为了保护穿山甲,把每年2月份的第三个星期六定为世界穿山甲日的国际爱护动物基金会;

……

 

我们,已经在努力,但可以做得更多。

 

不要再让考拉深陷火海,不要再让穿山甲失去外衣,不要再让犀牛孤独地死去……

 

控制欲望、保持清醒,呼吁身边的每一个人,保护自然,爱护动物,用更温柔的目光,注视这个美丽多彩的世界。

 

我们自己,才是能够解铃的系铃人。

 

《蓝色星球2》剧照

 

 

文/李蕊

 

 



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