这个福建人曾是世界的首富, 却身份卑微, 下场凄惨……
来源: 世界华人周刊 海外观察第一站  日期:2018-01-01 21:26:20  点击:827  属于:非常人物

伦敦画报上,伍首富的私家花园 来源/广东省博物馆

这个人曾富可敌国,甚至位列世界首富,但在中国却鲜为人知,背后的原因是什么?

世界华人周刊专栏作者:朗博

探究东西文化,洞察差异化的世界

全文2980字,读完大约5分钟

一百多年前,世界的首富居然是一个福建人。

虽然在今天的中国,他并不出名,但他在海外非常出名。

他是美国历史上知名度最高的中国人,甚至马克思也曾在专著中提到他的名字,2001年《华尔街日报》统计出千年世界上最富有TOP50榜单,其中有6个中国人,他就是其中一个。

他就是伍秉鉴。

· 01 ·

说伍秉鉴是世界首富,并不是无稽之谈。

美国学者黑尼斯和弗兰克·萨奈罗估计,他可能是那个时候世界上的首富。估算他1834年时财产为1872万两白银,而当时清政府年财政收入是4000万两,伍秉鉴的家族财富几乎相当于一半了。

《亚洲华尔街日报》这样评价:出生于1769年的清朝行商伍秉鉴,继承父业与外商从事买卖,又进一步贷款给外商并以此获得世界首富,他在西方商界享有相当高的知名度。

他为什么这么有钱?

人人都渴望财富,但是幸运不会降临到每个头上的,想要挣钱,就必须要具备三个条件:天时、地利、人和。

 

· 02·

时势造英雄,伍秉鉴赶上了好时候。

在鸦片战争之前,清廷闭关锁国,只开放了广州港口与世界进行经济贸易,史称“一口通商”。广州垄断对外贸易的就是民间十三家商行,简称“十三行”,伍秉鉴的“怡和行”是十三行的商业领袖。

1856年十三行被烧前所画的场景。来源/香港艺术馆

个人的命运与时代紧紧相联。虽然那时清朝已经呈现衰败之势,但是中国人口基数庞大,与世界的商贸交易量巨大,伍秉鉴几乎控制了中国与世界的贸易,所以,他不富也很难了。

伍秉鉴更具有地利的优势。他原本是福建人,福建山多地瘠,农业发展不起来,所以,福建从宋代开始就进行海洋贸易,到元代,泉州成了当时世界最大的港口,商业文化烙印到了福建人的骨子里。

清初,郑成功占据台湾,中国海洋商业贸易中心开始转向广州,大批的福建人也来到广州继续经商,伍秉鉴的先辈也在其中。经过五代人创业积累,福建伍氏家族发展起来了。

闽粤两省占尽了中国海洋贸易的地理优势,加上福建人善于经商和开拓的性格,这样就掌握巨大的财富。即便今天,《2015胡润全球华人富豪榜》中,华人财富TOP100中,闽商也占31席位。

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“据传,我国80%的隧道工程由平潭人包办,我国70%木材业被莆田人经营,纽约的餐饮业60%被长乐人控制,阿根廷50%的超市是福清人投资的”……

想发财就要生在正确的时代和地方,当然并不是每个闽粤人都能成为富豪的,这还要有个人的能力和眼光,伍秉鉴能纵横商海,正是靠着他的“人和”。

 

· 03 ·

伍秉鉴能成为世界首富,是通过“诚信”积累广阔的人脉。

他销售的茶叶是当时世界上最好的,凡是有伍家戳记的茶叶,在国际市场质量最好的,能卖出高价。

他为人低调谦逊,诚信忍让,建立广阔人脉,所以,他成为十三行的领袖。

1801年,美国人阿斯特到广州进茶叶,因为本钱不够,找到了伍秉鉴。伍秉鉴赊给他七万银元的货物。可阿斯特的货船在回国时沉了,他被逼上了绝路......

典型的茶叶仓库。从17世纪起,茶叶取代丝绸成为中国出口商品的第一大宗。从这里,中国茶销往世界。

伍秉鉴见到他说,你是个诚实的人,只是运气不好,可以重新开始了。拿出阿斯特的借据,撕了,还送给他回国的路费,阿斯特感动得双膝跪下,给他磕了一个头。

后来,阿斯特回到美国,从头再来,成了当时的美国首富。他以“伍秉鉴”命名自己的商船,他的书房挂着华盛顿和伍秉鉴的画像,他常说,华盛顿给了我一个国家,而伍秉鉴给了我全部人生。

就这样,伍秉鉴用7万元换取国际的好名声。

1829年,贫穷的美国小伙子约翰·福布斯,来到广州。伍秉鉴不仅介绍他到洋行工作,还认他为干儿子。

过了几年,福布斯听说美国开始建设铁路,想回国了。伍秉鉴很有眼光,拿出50万银元交给福布斯去投资。福布斯回国以后,做上横跨北美大陆的铁路最大承包商,因此成了美国首富,伍秉鉴也因此获得丰厚的利润,成为美国旗昌洋行的大股东,“怡和行”也成了一家面向海外,在美国房地产、铁路、茶叶、矿业等的多种经营的投资公司。

伍秉鉴声誉名扬海外,他是英国的东印度公司的中国总代理,“怡和行”成了东印度公司的最大债权银行。他成为世界上最大最牛的公司债权人,在当时世界商业的地位无以伦比。

虽然,他的富甲天下,可是在中国封建时代,社会地位却不高,这也是他没落的原因。

怡和银锭

 

· 04 ·

在中国历史上,商人地位一直不高,“士农工商”四个等级中,商人处于最低的。

即便伍秉鉴生活锦衣玉食,家有五百仆人,住在号称有万棵松的巨大园林之中,他的社会地位还是卑微的。

历史上,中国的商人一般依附于官员,十三行对外贸易权是清廷官员许可的。在官员的面前,再有钱的商人也是低下的。

英国人岱摩目睹了中国商人当时真实的社会地位,他记录,在海关监督面前,行商们从来都行跪拜礼,跪倒在地,叩首多次。即使允许他们起身,眼睛也从不会超过官服的第九粒扣子,否则行商就会遭到最严厉的乱棒责打,如同处罚一个普普通通的轿夫。英国商人约翰·巴罗感慨道,行商见了官府最低的小吏也会发抖。

在时代变迁下,伍秉鉴迎来他命运的终结。

清朝政府实行“保商”制度,就是外国人要和中国做生意,一定要有中国“保人”,伍秉鉴就是东印度公司的商业保人。

东印度公司为了弥补贸易逆差,于是向中国走私鸦片,鸦片残害着中国人的身躯和社会机体。洋商的走私行为,清廷政府也无法控制,伍秉鉴能有什么办法?

老电影《林则徐》中,伍秉鉴的形象是反面的,他与英国人狼狈为奸

此时的伍秉鉴此时就是风箱的老鼠,受着清政府和外国商人两头的气。在清廷官员和老百姓的眼里,他是走私鸦片的帮凶,在外国商人看来,他只是茶叶贸易的伙伴,哪有资格来管鸦片走私?

忧国忧民的林则徐来到广州禁毒,要求英商三天交出鸦片。伍秉鉴和官府打了几十年交道,深知不能得罪官员和政府。他主动斡旋,希望英国商人交出鸦片,但是英国商人哪管他这一套?

伍秉鉴无奈,只能拿出家财,购买了英国人囤积的一千箱鸦片。林则徐刚正不阿,认为伍秉鉴是在蒙混过关,应付差事,于是就把70岁的伍秉鉴戴上了枷锁,押到了洋人商馆门前,宣称不交出全部鸦片,就要当场处死伍秉鉴。

英商哪管伍秉鉴的死活,不为所动。林则徐也是明白人,知道伍秉鉴并不是英国人的同伙,就把伍秉鉴放了。

林则徐虎门销烟

虽然伍秉鉴花了巨资捐的“三品顶戴”,但是也不免无端受辱,他不禁悲愤,老泪纵横:“宁为一条狗,莫为行商首!”在动荡的时局之下,再多财富换不来个人尊严和平安。

 

· 05 ·

作为个人,伍秉鉴无力改变民族和自己的命运,他只能尽自己的力量。

在第一次鸦片战争期间,伍秉鉴捐出巨额财产,协助官府巩固城墙,修建炮台。清兵失败后,为了让英军不进城扰民,他又拿出100万两白银,避免了广州城的生灵涂炭,伍家又捐献出100万两白银作为战争赔款。

据历史资料统计,从1800年到1843年,伍氏家族先后捐了1600万白银,几乎捐出了大部分的家产,名列广东省之首。但这也没有让伍家摆脱“卖国汉奸”的名声。战争结束半年之后,73岁的伍秉鉴怀着无限悲愤和委屈离开了人间。

19世纪初广州官府在十三行外商商馆大厅的“涉外”审案场景,伍秉鉴等行商首领须列席,却没有发言权,如果审讯结果外商有罪,则对行商处以巨额罚款。

鸦片战争的后果是,中英签订了第一个不平等条约《南京条约》,中国被迫开放了五个口岸通商,打破了广州“一口通商”的地理垄断优势。伍家及其十三行迅速走向衰败。

第二次鸦片战争之后,十三行街发生了一场大火,据说,熔化的白银顺着水沟流出了几里。随着这场火灾,伍家及其十三行一代财富帝国神话,就在历史中灰飞烟灭了。

在中国从没有一个商业帝国能坚持百年,也许,我们从伍秉鉴的经历中,找到答案了:任何依附于体制下的商业行为,财富来得快,去得也快,即便是首富,也不过是他人手下的草。

风云突换之时,正是财富转手之日,这也许就是历史上中国商人的悲哀了。



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